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从上海飞抵纽约只要2个小时?人类关于高速飞行
作者:旅游资讯    发表于:2017-08-26    

1927年5月21日,查尔斯林德伯格从纽约驾驶飞机飞抵法国巴黎,用时33.5个小时,这是人类第一次成功跨越大西洋的飞行,从此人类对于现代飞行的极限从没有停止探索。

从上世纪50年代开始的超级飞机研究,可能再次彻底改变我们的旅行方式。在第52届巴黎布尔歇国际航空航天展览会上,超高速飞行再次成为人们关注的话题,不同的公司都阐述了自己对超高速飞行的独特设想和实践。

美国科罗拉多州森特尼尔飞机制造研发公司展出了一架叫做Boom Passenger Airliner的超音速飞机(XB-1)。XB-1原型机只能容纳2名飞行员,而商用版本最多可容纳45至55名乘客,最高飞行速度可达到2335公里/小时,比普通的客机快了2.6倍。至此,从伦敦飞往纽约便只需3小时15分钟,洛杉矶至悉尼这种跨半球的飞行之旅也只需6小时45分钟。尽管目前仍在建之中,XB-1已被称为“首款独立开发的超音速喷气式飞机,且为史上最快民用飞机。”这款飞机预计2023年首航。

Boom Passenger Airliner超音速飞机

客舱内的每个座位都拥有宽敞的空间,配有视频播放屏、工作台以及可供乘客欣赏1800米高空美景的玻璃窗

波音公司也透露其正在研发极音速客机,并有望在未来10年内投入使用,目标为金字塔顶端的人群。届时,从纽约至上海只需2小时,比普通商用客机足足快了13小时,时速近5倍音速,最快飞行速度可达6115公里/小时。此外,波音公司还签署了一项军事协议,美国军方已同意向其支付8亿9千万元人民币的费用,打造一架试验性极音速飞船“幻影飞梭”(Phantom Express)。这架既是飞机又是火箭的飞船,主要用于美国政府执行高度机密的日常性太空任务。

波音极音速客机
波音极音速飞船“幻影飞梭

然而,这并不是真正意义上的超高速飞机,人们关于高速飞行的预想由来已久。一款名为超高速概念机Antipode,从伦敦飞往纽约不到20分钟,北京飞纽约只需30分钟,上海飞纽约24分钟。飞行时速可达4倍音速(约4896公里/每小时),最高可达29376公里/小时。当然,这款飞机并不打算用于民用,因此该飞机只可携带10名乘客。可以说,这款飞机是目前为止研发出的名副其实的超高速概念机。

超高速概念机Antipode

此外,美国洛克希德·马丁公司于2008年公开了其正在研制的一种超音速喷气式飞机——QSST(安静超音速客机)。这架飞机最高速度可达到2205公里/小时,可实现4小时跨越大西洋的梦想。不过,一架QSST目前标价5亿4千万人民币,也被人们称作是为真正有钱人设计的私人飞机,全世界恐怕只有坐拥十亿家产的超级富豪带着自己家的10名亲友才能有所尝试。

超音速喷气式飞机——QSST

可以看出,人们对于高速飞行的预想,虽然时间大大缩短,但要么是承载人数不多,要么是价格太贵。于是,英国反应引擎公司研制出了“佩刀”(Sabre)火箭发动机,虽然只是发动机,但却实实在在的解决了大问题,它能够让现有飞机的速度达到5倍音速。把这种吸气式火箭发动机应用于时速可达5600公里/小时的“云霄塔”(Skylon)航空航天飞机上,就能实现搭载300名乘客在4小时内到达世界任何一个角落的梦想,人们航空航天旅行的梦想也有望成真。

云霄塔”(Skylon)航空航天飞机

人们追求速度的心理不会改变,对高速飞行的预想也将继续,无论是民用、商用或是军用,超高速飞行体验已离我们不远。但其中包括价格、安全性在内的诸多因素,也会让受众群体的体验之路变得曲折坎坷。