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《侏罗纪公园》又有素材了 加拿大艾伯塔发掘的
作者:旅游资讯    发表于:2017-08-30    

 

加拿大艾伯塔省出土了一具完整的甲龙化石标本,虽然已经经过了1.1亿年,但依旧能看出它周身全都被三维的反荫蔽鳞甲遮盖,这让体重超过1300公斤的它看起来像一辆巨大的坦克。

2011年3月,挖掘机Shamn Funk在艾伯塔的森科尔千玺矿发现了岩层中这块不寻常的化石石块,从化石石块运抵博物馆到最后完全显露化石真身,一共用了7000多个小时。

负责发掘和研究的是皇家泰瑞尔古生物博物馆,他们近日将这种甲龙正式命名为Borealopelta Markmitchelli,属于结龙科,Mark Mitchell是博物馆里一名技师的名字,在过去五年里,他是主要负责这具化石出土的工作人员。

科学家们更感兴趣的还是Borealopelta恐龙的盔甲,分子古生物学家雅各布 温特(Jakob Vinther)是布里斯托大学的研究人员,“结龙背部有厚重的盔甲,密集的尖角,看起来像菠萝。脖子和肩部都有很长的角,就连脸部也覆盖着鳞片”,温特对结龙的研究不仅限于此,他在《当代生物学》(Current Biology)上说明结龙是如何进行“反荫蔽(Couter-shading)”伪装的。

Borealopelta的不同部位有着不同颜色的鳞甲,这是反荫蔽伪装术得以成功的主要原因。

虽然全身布满鳞甲,但颜色有区别。背部和头顶的鳞甲颜色是红褐色,腹部是白色,“结龙的盔甲和尖角显然不足以威慑饥肠辘辘的捕食者,上红下白的图案使结龙的伪装图案显示出反荫蔽的效果,尤其是在森林里,阳光的阴影会让这种伪装术更为成功”。

反荫蔽伪装术对于小型动物是更有用的,比如蜥蜴、瞪羚,就算是恐龙也都是体型较小的,比如温特用以为例的鹦鹉嘴龙(Psittacosaurus),体长最长也就2米。这又显出新恐龙Borealopelta的难能可贵之处了。

因为它的体长是5.5米,超过当今所有的反荫蔽动物。只能说明一个问题,这种恐龙面临的强敌比想象得凶猛得多,以至于Borealopelta既要长成“坦克”一般,还需要给鳞甲染上色彩躲避追杀。

这不是艾伯塔地区第一次发现古生物化石,就拿发现Borealopelta的森科尔千玺矿来说吧,之前还发现过众多古代海栖类爬行类动物化石,那这种陆地爬行动物是怎么混入海水中的?

科学家们的解释是:它死于溺水,遇上急流冲入水中。

这只死于非命的恐龙的确给科学家们带来了许多惊喜,除了它是目前发现的体积最大反荫蔽动物之外,还是保存最完好的甲龙化石,哪怕是在所有恐龙化石标本中,也称得上完美。

“它看起来几乎和它在白垩纪早期时一样,无需太多想象就能将它重新组建。如果你视线稍微移开一点,它看起来就如同在睡觉一般……它将作为最美丽、保存最完好的恐龙化石标本在科学史上传下去,堪称恐龙化石界的蒙娜丽莎”。